Categoria: Saúde e Bem-Estar

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Porque os animais estão se tornando obesos?

A obesidade é um problema cada vez mais preocupante para os donos e veterinários. Cães e gatos têm uma vida que consideramos curta (eles vivem em média 12 a 14 anos), e os animais obesos tendem a viver ainda menos. Estima-se que a incidência de animais com excesso de peso varie entre 25% a 40%, de acordo com estudos em vários países. No artigo de hoje, você entenderá mais detalhadamente porque os animais de estimação enfrentam esse problema recentemente.

Diferenças alimentares entre humanos, cães e gatos

Assim como os animais de estimação, nós - humanos - demonstramos números alarmantes de obesidade, e a vida moderna exerce grande influência sobre ela. Hoje, temos à nossa disposição uma enorme variedade de alimentos, entre eles muitas opções saborosas e atraentes, mas nada saudáveis.

Acrescente a isso um estilo de vida sedentário, onde quase não precisamos mais andar, correr ou realizar atividades que exijam exercício físico. O resultado não poderia ser diferente: excesso de peso em muitas pessoas. E, vivendo muito perto de nós, nossos animais também desenvolveram a obesidade.

Cães e gatos já moram dentro de casa e monitoram de perto todos os nossos hábitos, e comer é o principal hábito. O problema é que somos muito diferentes dos animais de estimação nesse aspecto. Nós, seres humanos, somos onívoros, ou seja, podemos nos alimentar com vários tipos de alimentos, sendo capazes de digerir grandes quantidades de carboidratos, fibras e alimentos de origem vegetal e animal.

Com o passar do tempo, o sistema digestivo do homem se adaptou bem à ingestão de alimentos como leite, açúcar, pão, farinha e óleos vegetais, e existe a grande diferença: cães e gatos são predominantemente carnívoros e mal adaptados à nossa comida.

Os cães foram domesticados há muito tempo, cerca de 20 a 30 mil anos. E essa domesticação tem sido muito intensa nos séculos posteriores, transformando o lobo selvagem no cão super amigável de hoje. Por esse motivo, atualmente, os cães apresentam uma adaptação à digestão de carboidratos e alguns vegetais. No entanto, essa característica ainda está longe de nossa adaptação e os cães ainda são sensíveis ao excesso de carboidratos, principalmente açúcar e farinha processada (como farinha de trigo, por exemplo).

O organismo do gato, por outro lado, está muito mais próximo de seus ancestrais selvagens do que do cão, pois foram domados há cerca de 9.000 anos. Os gatos são animais carnívoros estritos e devem consumir uma grande quantidade de proteína animal. Eles são ainda mais suscetíveis a problemas de saúde ao comer alimentos ricos em carboidratos ou plantas.

"Humanização" é prejudicial

Nas últimas décadas, observamos uma grande mudança no relacionamento com os animais de estimação. Eles estão muito mais presentes, morando dentro de casa, dormindo no sofá ou na cama, participando de reuniões familiares e viajando e têm um significado mais forte para nós. Essa mudança geralmente é boa, porque agora estamos prestando muito mais atenção a eles, oferecendo produtos e serviços de alta qualidade nunca vistos, visitando mais frequentemente o veterinário e proporcionando atendimento com muito mais carinho e atenção.

No entanto, essa proximidade não trouxe apenas coisas boas. A "humanização" das pragas, isto é, tratá-las como seres humanos, é prejudicial. Nossos hábitos são muito diferentes dos deles e os animais acabam sofrendo com isso.

O bem-estar animal é um conceito amplo. Envolve, entre outras coisas, a compreensão dos animais e o que eles precisam para sobreviver de acordo com sua natureza. É precisamente neste ponto que algumas pessoas cometem erros, cometendo excessos. Ao dar um sanduíche de salsicha ao seu cachorro, você não está sendo um bom tutor, por mais que pareça feliz o seu cão em desfrutar desta refeição.

A obesidade está profundamente ligada a esse excesso de mimos. Alimentos desenvolvidos exclusivamente para seres humanos, como pizza, hambúrguer, sorvete, pão, entre outros, podem até ser deliciosos para o seu cão ou gato, mas terão consequências no seu bem-estar. Como explicado em outro artigo, a obesidade é uma doença que causa muitos problemas graves de saúde para animais de estimação.

Além desses alimentos "humanos", outro erro geralmente é o excesso de lanches (adequados para cães e gatos), para compensar permanentemente ou agradar o animal. Devemos ter em mente que os animais não têm consciência nutricional e, devido aos problemas de sobrevivência herdados de sua evolução, sempre desejam comer o máximo que puderem, principalmente alimentos mais saborosos.

Nenhuma falta de satisfação alimentar fará seu animal sofrer ou ficar triste. Esses lanches fornecem mais calorias ao animal, que serão adicionadas às calorias de seus alimentos regulares, gerando excesso de energia que se transformará em gordura.

Vida moderna e sua relação com a obesidade

É fato que a vida que levamos hoje está intimamente ligada à ocorrência de obesidade. Começando com a falta de exercício devido ao pouco tempo disponível, temos que andar com nossos animais de estimação. Além do pouco tempo, quem mora nas grandes cidades também sofre com poucas opções de locais seguros para caminhadas. Para piorar as coisas, as residências estão ficando menores e uma grande parte da população já está morando em apartamentos.

Com isso, cães e gatos vivem em pequenos espaços que não exigem esforço físico, tornando a vida mais chata e monótona. Na natureza, esses animais passam boa parte do dia explorando seus territórios em atividades que consomem muita energia.

Outra característica da vida moderna é a necessidade de comer rapidamente. Isso gerou uma enorme oferta de alimentos ultraprocessados ​​e fáceis de preparar, opções que não são saudáveis ​​para nós e ainda pior para os animais.

Acrescente a isso nosso hábito de comer várias vezes ao dia, algo que não é consistente com a natureza de cães e gatos. Cães adultos vivem bem com uma ou duas refeições por dia e a natureza passa muitos dias sem comida esperando por uma presa. Os gatos, por outro lado, acabam comendo mais vezes por dia (três a quatro vezes), mas comem porções muito pequenas.

Alimentos humanos que mais contribuem para a obesidade animal de estimação

Agora que você sabe que nossos hábitos engordam nossos animais de estimação, seguiremos com uma lista detalhada dos principais alimentos nocivos:

- Doces: o açúcar branco que é adicionado aos doces (sorvete, chocolate, sobremesas, etc.) não é encontrado na natureza. Além disso, esse açúcar rapidamente se transforma em energia excedente, que é armazenada como gordura. Mais do que isso, ainda existem os efeitos nocivos que o açúcar traz aos dentes dos animais. Em relação ao chocolate, também possui um fator agravante muito grave: uma substância chamada teobromina, que é tóxica para animais de estimação.

- Pizza: a massa de torta contém uma grande quantidade de carboidratos refinados da farinha de trigo. Além de todo esse carboidrato em uma proporção inadequada para um animal, ele também possui queijo, rico em lactose e gordura. A lactose pode causar diarreia em animais intolerantes e a gordura é o nutriente mais calórico dos alimentos.

- Pães, massas e biscoitos: aqui o problema é que esses alimentos contêm basicamente um nutriente, carboidrato, o que acaba prejudicando sua proporção correta em sua nutrição.

- Carnes de almoço: alimentos como linguiça, presunto e salame são ruins para animais de estimação porque contêm grandes quantidades de sódio e condimentos. Além disso, eles geralmente são ricos em gordura.

- Restos de comida em geral: dar ao seu animal de estimação o que resta no prato ou panela é uma má ideia. Imagine que esse alimento, por melhor que seja, será um excedente em relação à alimentação regular, causando desequilíbrio na proporção correta de nutrientes. Além disso, nossos restos de comida geralmente contêm ossos, grandes pedaços de gordura e outros itens que descartamos precisamente porque sabemos que isso pode não ser bom para nós.

Para finalizar, vale ressaltar que, ao oferecer tantos alimentos humanos que estão fora da dieta recomendada para animais de estimação, criamos um hábito que é muito difícil de reverter. O paladar do animal se acostumará com alimentos muito saborosos e ricos em elementos desnecessários, perturbando toda a sua dieta. Atualmente, a maioria dos alimentos desenvolvidos por empresas de nutrição animal é de altíssima qualidade, equilibrada corretamente e fornece todos os nutrientes necessários para uma vida saudável e longevidade.

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