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Hábitos e comportamento felinos

Felinos são animais misteriosos e instigantes. Embora os gatos sejam muito populares agora, nem tudo se sabe sobre seu comportamento. Sabemos que eles ainda estão de alguma forma próximos de seus ancestrais e dos grandes felinos da natureza e que isso se reflete muito nos hábitos dos gatinhos que temos em casa. Aqui você poderá entender mais sobre o comportamento e os hábitos dos gatos.

O comportamento do seu gato e o relacionamento com os felinos selvagens

O gato doméstico é um animal que se adaptou muito bem a viver dentro de casa, em contato com seres humanos e longe da floresta ou selva. No entanto, o gato doméstico ainda carrega vários traços de comportamento de seus antepassados, hábitos que podem nos surpreender, mas que devem ser observados e respeitados para garantir o bem-estar físico e mental deles.

Primeiro, temos que explicar de onde veio o gato doméstico. Tudo nos leva a crer que eles se originaram no Felis silvestris, também conhecido como gato selvagem, que, por sua vez, é um descendente de outras espécies de gatos (outros gatos selvagens) que cruzaram entre eles. Esse gato provavelmente se aproximou de humanos em busca de presas atraídas pela agricultura, uma atividade que o homem já praticava milhares de anos atrás.

Essa abordagem trouxe benefícios para as espécies, homem e gato, e assim a domesticação começou cerca de 10 a 12 mil anos atrás. Em outras palavras, apesar de ser um felino carnívoro estrito, como leão ou tigre, o gato doméstico está muito mais próximo do gato selvagem, um animal muito menor e mais versátil.

Vale ressaltar que a distância evolutiva do gato ao seu ancestral selvagem é menor que nos cães, por exemplo, e isso deve ser considerado ao criar um.
Os gatos selvagens têm hábitos crepusculares ou noturnos; portanto, os melhores horários para jogos e atividades com gatos são pela manhã cedo e no início da noite.

Os sentidos da audição, visão e olfato são muito desenvolvidos; eles também são alpinistas naturais, mostrando grande facilidade em subir em árvores. Eles quase sempre são solitários, procurando outros indivíduos apenas para acasalar ou quando a fêmea é sua filha. É por isso que o gato doméstico não é tão sociável e receptivo quanto um cachorro. Eles tendem a manter sentimentos e emoções para si mesmos, sem demonstrar seu desconforto. Este é um hábito da vida selvagem desses animais, que têm um instinto natural mais competitivo do que colaborativo.

Podemos dizer que o gato doméstico ainda preserva boa parte das características de seus ancestrais, embora em uma escala muito menor e com uma grande influência da seleção artificial que o homem instigou nesses animais ao longo dos séculos por meio da reprodução e criação de gatos mais mansos e tolerantes à abordagem humana. Essa influência transformou o gato selvagem, completamente intratável e desapegado, no dócil "gatinho" que conhecemos hoje. Um animal adaptado e na maioria das vezes dependente do ser humano, mas com um instinto selvagem ainda agudo e aparente. 

É muito importante que entendamos e respeitemos o comportamento de nossos animais de estimação felinos, sem forçar hábitos a que eles estão biologicamente adaptados, causando angústia e sofrimento.

Gatos amam e precisam “caçar”

Como animais carnívoros estritos, os gatos contam com uma dieta rica em proteínas e gorduras de origem animal com uma quantidade pequena ou controlada de carboidratos.

Na natureza, os gatos selvagens se alimentam exclusivamente de presas, como roedores, lebres, pássaros, pequenos répteis, anfíbios e até insetos. Essa necessidade de proteína animal não mudou e nossos gatos precisam ingerir alimentos que contenham os mesmos nutrientes de suas presas.

Esse comportamento de caça também está presente (em menor grau) no gato doméstico, e é normal que ele mostre isso em casa e na rua. A mãe felina geralmente leva sua presa para a prole, estimulando desde cedo o instinto. Quando sentem o cheiro e o sabor da presa, além de observar a mãe caçando, os gatinhos começam a aprender que precisam caçar para sobreviver no futuro.

Você sabe quando seu gato corre furioso pela casa, perseguindo um inseto, ou quando ele de repente ataca seu pé? Esse é o seu instinto de caça aparecendo dentro de casa, e isso não precisa ser restringido. Como os gatos domésticos não precisam de presas para sobreviver, depois de terem à sua disposição, alimentos de qualidade, não é necessário estimular o animal a sair para caçar, mas é importante colocarmos à disposição brinquedos e outros estímulos, que farão com que eles se mexam e brinquem, gastando energia de maneira saudável e segura.

Outro hábito descendente de seu instinto de caça é afiar suas garras. Os gatos estão sempre arranhando superfícies para manter suas garras afiadas e saudáveis, além de usá-las como uma forma de marcar territórios. Portanto, tenha diferentes tipos de arranhões para que seu gato poupe sofás, camas e cortinas.

Um animal territorialista até hoje

Na natureza, os felinos são os solitários que exploram vastas áreas, passando boa parte de seu período de atividade em busca de suas presas e defendendo seu território. É por isso que eles mostram uma tendência de passear na rua e arredores. Apesar disso, sabemos que hoje em dia é muito perigoso deixar os gatos livres, principalmente nas ruas dos centros urbanos, onde existe o risco de pisoteios, brigas e quedas.

Com isso, seu território agora é reduzido ao lar onde vivem, e eles precisam sentir e saber tudo sobre esse espaço, marcando seu território e esfregando em locais para deixar seu cheiro. Alguns gatos usam a urina para isso, o que pode ser evitado castrando o animal muito cedo e proporcionando um ambiente sem concorrência (como outros felinos lutando pelo espaço). Por isso, não é fácil inserir um novo gato na casa, sendo necessário um processo de abordagem, com muita paciência e atenção.

Esse comportamento territorialista, embora normal, não deve ser incentivado e os gatos que demarcam território podem estar muito angustiados. Medidas simples ajudam a prevenir o estresse ambiental, como fornecer recursos para que o felino se sinta confortável. O número de tigelas de água, comida e caixas de areia deve ser proporcional a quantidade de gatos na casa. O espaço também precisa ser amplo para que cada um tenha seu próprio canto seguro.

Nesse aspecto, o gato herdou o hábito natural de ficar enterrado, onde se sente protegido dos invasores. Pode ser uma casinha, uma caixa ou um local alto o suficiente para que o gatinho possa observar tudo ao seu redor.

Outro ponto de grande importância e relacionamento com o gato selvagem é a curiosidade que ele mostra. E sim, a curiosidade pode matar um gato! Novamente, esse hábito vem do domínio territorial que o gato exerce. Ele vai querer explorar algo novo, experimentar e deixar seu cheiro, não importa se são objetos, animais ou lugares. Esse comportamento pode ser perigoso quando os gatos tentam subir nas janelas, entrar em locais como motores de automóveis, máquinas de lavar, etc. Acidentes podem ocorrer, portanto, verifique toda a sua casa e restrinja o acesso do seu gato a lugares perigosos.

A importância do enriquecimento ambiental

Como já explicado aqui, embora os gatos ainda estejam conectados à vida selvagem, o mais sagrado é mantê-los dentro de casas e apartamentos, protegendo-os dos vários perigos encontrados nas ruas. Com esse tipo de confinamento, o enriquecimento ambiental é essencial.

O enriquecimento ambiental visa agregar elementos que criam bem-estar físico e mental nos locais onde os animais vivem. Esses elementos visam transformar o ambiente em algo mais natural para os gatos, além de incentivar a atividade física e reduzir as chances de os animais se tornarem obesos. Para conseguir isso, uma série de objetos, móveis, brinquedos e ações podem ser usados; o mais importante é pesquisar o assunto e usar sua criatividade para colocar em prática:

Brinquedos alimentares: itens que fazem os animais dispensarem ou procurarem alimentos, como caixas ou quebra-cabeças, são ótimos para entretenimento. Pode ser uma simples garrafa pet com um pequeno orifício onde a comida sai, por exemplo. Os itens alimentares não apenas vão promover reforço positivo eficaz, mas também incentivarão o comportamento exploratório de procurar comida, algo que ocupa uma parte importante do tempo do gato na vida natural.

- Caça: use brinquedos simples encontrados em pet shops como ratos, chocalhos, bolinhas que produzem som ao rolar. Não perca a oportunidade de entrar no jogo, é uma atividade relaxante!

- Enriquecimento vertical: os gatos adoram escalar e permanecer em lugares altos, assim como na natureza quando escalam árvores. Colocar prateleiras ou suportes específicos para gatos é ótimo para trazer uma sensação de segurança aos gatos.

- Arranhadores: mais de um arranhador é muito adequado. Pode ser feito de sisal, borracha ou até de pelúcia. Você já sabe onde seu gato gosta de afiar as garras, para poder fazer ou comprar um com o material que ele mais gosta.

- Esconderijos: crie lugares onde o seu gatinho pode se esconder. Caixas e camas pequenas com furos são as mais indicadas. Portanto, seu gato se sentirá seguro quando um estranho entrar em casa (alguém visitando, por exemplo).

Por fim, é sempre importante aprender um pouco mais sobre a natureza de nosso animal de estimação para evitar um tratamento muito humano; pode parecer, mas não é benéfico para o animal, dadas as particularidades de cada espécie.

Cuidar do seu gato também significa cuidar da sua nutrição, fazê-lo da melhor maneira, escolher apenas alimentos completos e descobrir quanto o seu animal deve comer com o nosso apoio. Conheça nosso suporte nutricional e tenha o melhor acompanhamento com a Equipe Farmina, é só clicar aqui.